Sindrome de muerte subita en el lactante
SÍNDROME DE MUERTE SÚBITA DEL LACTANTE
DEFINICIÓN INCIDENCIA CAUSAS DIAGNÓSTICO PREVENCIÓN

 

DEFINICIÓN

Es la muerte repentina e inesperada de un lactante o niño pequeño en el que la autopsia no logra desvelar una causa adecuada.

INCIDENCIA

  • El Síndrome de Muerte Súbita del Lactante (SMSL) es la causa de muerte más frecuente entre las 2 semanas y 1 año de vida, siendo responsable del 30% de todas las muertes en este grupo de edad.

  • Afecta a 1-2/1.000 recién nacidos vivos.
  • La mayor incidencia se observa entre el 2.º y 4.º meses de vida.
  • Aumenta durante los meses fríos y en los grupos socioeconómicos más desfavorecidos, en los prematuros, en hermanos de otras víctimas del Síndrome de Muerte Súbita del Lactante y en hijos de madres fumadoras durante el embarazo y después de él.

  • Casi todas las muertes por SMSL se producen cuando parece que el niño duerme.

CAUSAS

  • La causa es desconocida, aunque muy probablemente resida en una anomalía de los mecanismos del sistema nervioso que controlan la función del corazón y la respiración.

  • En algunos estudios se ha encontrado una relación entre el sueño en decúbito prono (tumbado boca abajo) y un aumento del riesgo de SMSL. Por ello, se recomienda acostar al lactante de lado.

  • Otros factores de riesgo son una cuna blanda (colchón de lana), los colchones de agua, el ambiente con humo de tabaco y una calefacción ambiental excesiva.

DIAGNÓSTICO

El diagnóstico, aunque se hace sobre todo por exclusión, no puede establecerse sin una autopsia adecuada en la que se descarten otras causas de muerte brusca e inesperada (por ej., hemorragia intracraneal, meningitis, miocarditis).

PREVENCIÓN

  • Colocar a los niños en decúbito supino (boca arriba) o de lado mientras duermen, a menos que existan otros problemas médicos que lo impidan (por ejemplo, reflujo gastroesofágico).

  • Evitar que el ambiente sea excesivamente caliente.
  • No poner demasiada ropa al niño.
  • Eliminar las partes blandas de la cuna, como las mantas de piel de cordero, almohadas o edredones.
  • No fumar durante ni después del embarazo.