Jet-lag
¿Qué es el jet-lag y cómo combatirlo?

El jet-lag (el equivalente en castellano se llama "síndrome de los husos horarios" y tiene menos aceptación) es un desequilibrio producido entre el reloj interno de una persona (el que marca los períodos de sueño y vigilia) y el nuevo horario que se establece al viajar en avión largas distancias al este (es una hora más por cada meridiano o huso horario que se cruza) o al oeste (una hora menos por cada meridiano que se cruza). El reloj interno de la persona tiende a prevalecer, por lo que, en el primer caso, no tendrá sueño cuando haya llegado la noche y, en el caso de viajes al oeste, tendrá sueño en pleno día.

El tratamiento, en los viajes al este, puede requerir el uso de hipnóticos de acción corta (no hay peligro de habituación por lo esporádico de su toma) como lormetacepam (Loramet) o zolpidem (Stilnox); cualquiera de ellos requiere receta médica para su dispensación. En caso de viaje al oeste hay que intentar no dormir (permanecer en lugares iluminados y física y mentalmente ocupado) hasta que llegue la noche; si el sueño es invencible puede descabezarse una corta siesta y recurrir por la noche a un hipnótico de acción rápida. El jet-lag se puede prevenir en gran parte tomando al atardecer melatonina ( en USA es de libre dispensación) los días anteriores y posteriores al viaje.